10/5/2020 Wildfire update: FEMA and citizenship requirements

Here is important information regarding citizenship requirements for residents seeking aid from FEMA. The English version is posted first, followed by the same document in Spanish. You can download the English version at:  
fema.gov/…/citizenship-and-immigration-status-requirements-…

Citizenship and Immigration Status
Requirements for FEMA Disaster Assistance
Release Date: Sep 28, 2020

To be eligible for FEMA’s Individuals and Households Program (IHP) assistance, disaster survivors must be U.S. citizens, non-citizen nationals or qualified aliens.

Qualified aliens are defined as:

Legal permanent residents (“Green Card” holders);

Asylees, refugees, or alien whose deportation is being withheld;
Certain aliens paroled into the U.S. for at least one year;
Certain aliens granted conditional entry (per law in effect prior to April 1, 1980); Certain Cuban/Haitian entrants;
Certain battered aliens or their spouses or children;
Certain victims of abuse and extreme cruelty; and
Certain victims of a severe form of human trafficking, including persons with “T” and “U” visas.

If an applicant does not meet the required citizenship or immigration status criteria, the household still may apply for and be considered for certain forms of IHP assistance if at least one household member (including minor children) is a citizen, non-citizen national, or qualified alien at registration intake, as long as they live in the same household. An IHP application based on a minor child’s eligibility must list the parent or guardian as the co-applicant and be supported by the child’s birth certificate and a copy of the child’s social security card or documentation from the Social Security Administration or other federal entity containing the full or last four digits of the child’s social security number. The eligible minor child must be under age 18 as of the first day of the incident period or disaster declaration day, whichever comes first.

Assistance for survivors who meet the eligibility criteria may include, but are not limited to, assistance for temporary housing, home repair, personal property, disaster unemployment assistance and low-interest disaster loans from the U.S. Small Business Administration.

Other Individual Assistance programs such as Crisis Counseling Assistance, Disaster Legal Services, Disaster Case Management and Disaster Supplemental Nutrition Assistance Program (D-SNAP) are available to individuals and families regardless of citizenship status. Short-term, non-cash assistance—such as search and rescue, medical care, congregate shelter, food, water and hazard clearance—is available. Additionally, voluntary agencies provide help regardless of citizenship/immigration status.

Survivors who do not qualify for IHP may still call the FEMA Helpline for referrals to voluntary agencies. All FEMA disaster assistance will be provided without discrimination on the grounds of race, color, sex, religion, nationality, age, disability, limited English proficiency and economic status. If a survivor believes their civil rights are being violated, they may call the FEMA Helpline at 800-621-3362 or 800-462-7585 (TTY). Press 2 for Spanish.

Applicants should consult an immigration expert concerning whether or not their immigration status falls within the Qualified Alien category.

Requisitos de ciudadanía y estatus migratorio para recibir asistencia por desastre de FEMA

Para ser elegible a recibir asistencia del programa de Individuos y Familias (IHP, por sus siglas en inglés) de FEMA, los sobrevivientes del desastre deben ser ciudadanos estadounidenses, nacional no ciudadano o un extranjero cualificado.

Un extranjero cualificado se define de la siguiente manera:
 Persona con residencia legal permanente (titular de un “Green Card”);
 Personas con estatus de refugiado, bajo asilo o con suspensión de deportación;
 Algunos extranjeros con permiso condicional de entrada en EE. UU. de por lo menos un año;
 Algunos extranjeros a quienes fueron conferidos entrada condicional (por ley vigente antes del 1 de abril de 1980);
 Algunos entrantes cubanos o haitiano;
 Algunos extranjeros víctimas de agresión, su cónyuge o hijos;
 Algunos extranjeros víctimas de maltrato o crueldad extrema; y
 Algunos extranjeros víctimas de trata humana, que incluye las personas con visas “T” y “U”.

Si un solicitante no cumple con los criterios requeridos de ciudadanía o estatus migratorio, la familia todavía puede solicitar y ser considerado para algunas alternativas de asistencia de IHP si al menos un miembro del hogar (incluidos los niños menores de edad) es ciudadano, nacional no ciudadano o extranjero calificado al momento en que llena la solicitud, siempre y cuando vivan en el mismo hogar. Una solicitud de IHP basada en la elegibilidad de un niño menor de edad debe designar al padre o tutor como el co-solicitante y ser evidenciado mediante el certificado de nacimiento del niño y una copia de la tarjeta de seguridad social del niño o documentación de la Administración del Seguro Social, u otra entidad federal que contenga los últimos cuatro dígitos o el número completo de seguro social del menor de edad. El menor de edad elegible deberá ser menor de 18 años de edad al primer día del periodo del incidente o la fecha en que se declara el desastre, lo que ocurra primero.

La asistencia para sobrevivientes que cumplen con los criterios de elegibilidad incluye, pero no se limita a, asistencia para vivienda provisional, reparación de viviendas, propiedad personal, asistencia de desempleo por desastre y préstamos por desastre a bajo interés de la Agencia Federal para el Desarrollo de la Pequeña Empresa de los Estados Unidos.

Otros programas de Asistencia Individual como Asistencia de Consejería de Crisis, Servicios Legales por Desastre, Manejo de Casos por Desastres, Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria por Desastres (D-SNAP, por sus siglas en inglés) y asistencia a corto plazo no monetaria, como búsqueda y rescate, atención médica, refugio colectivo, alimentos, agua y eliminación de peligros, están disponibles. Además, las agencias voluntarias proporcionan ayuda independientemente de su ciudadanía o estatus migratorio.

Los sobrevivientes que no califican para IHP aún pueden llamar a la Línea de Ayuda de FEMA para solicitar referidos a agencias voluntarias. Toda la asistencia de recuperación por desastre se proporciona sin distinción de raza, color, sexo (incluida la orientación sexual), religión, nacionalidad, edad, discapacidad, dominio del inglés, situación económica o represalia. Si un sobreviviente entiende que se está incumpliendo con sus derechos civiles, puede llamar a la Línea de Ayuda de FEMA al 800-621-3362 o al 800-462-7585 (TTY/TDD). Oprima 2 para asistencia en español.

Los solicitantes deben consultar con un experto en asuntos de inmigración para conocer si su estatus migratorio es considerado como extranjero cualificado.